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别翻书!马上告诉我,古人都用哪些植物造纸?
信息来源:科普中国-科普融合创作与传播 发布日期:2021-09-30 访问次数: 字号:[ ]

“题破玉笺双喜鹊,香烬冷,绕银屏,浑是山。”花残香尽时,伤感的赵汝茪独坐江船上,铺开“玉笺”,想写点什么又不知从何写起,真是愁煞人。

玉笺一词,读起来文艺又美妙,可玉笺究竟指的是什么?

答案可能会出乎你的意料:它既不是玉做的简,也不是碧色的竹简,而就是纸的代称。

知道答案的你,会不会有些失望呢?

在现代生活中,纸已被人视为司空见惯之物。然而,站在全球文明发展的角度来看,纸的贡献之大,使任何发明都难以与之相提并论。早在两千多年前,中国用纸来记录文字,进行文化传承时,其他国家对纸还闻所未闻呢。

没有纸,就不会有这么璀璨的现代文明。因此,古人用“玉笺”、“云肪”、“云霞片”这些美好的词来称呼纸,也算是相得益彰,名副其实了。

纸作为推动人类文明前进的重大发明,堪称功不可没。

那古人都用什么原料来造纸呢?

传统概念的纸,是指用植物纤维制造的薄薄的片状物。由此可见,造纸的原材料来自植物,核心物质是纤维。为了区别于现代的机械纸,古时造出来的纸被统称为手工纸。

在古代,造纸是个手工活,没有机械化生产。为了满足人们书写、作画及生活需求,我国古人不断寻觅着各式各样的造纸植物,努力探索着最适宜的纤维材料。其中,麻类纤维、树皮纤维、茎秆纤维都成为了制作纸的材料,在造纸历史中留下了古人智慧的印记。

麻类造纸:历史悠久 工序繁多

麻纸以大麻、亚麻、苎麻等麻类植物纤维为主要原料,是我国最为古老的纸。根据出土的文物和流传至今的实物来看,麻纸的制作历史可以追溯到汉代。而唐代以后,纸品耗量大,麻类植物供不应求,无法满足人们所需,麻纸逐渐淡出人们的视野。

麻类植物含有修长且柔韧的纤维,还具有细腻、不透水等优点,是造纸的优等原料。如荨麻科苎麻属的植物苎麻(Boehmeria nivea (L.) Gaudich.),其茎皮纤维细长、洁白光亮、强韧且富有弹力。

不过,用麻造纸性价比不高,材料稀少,工序繁杂。到如今,麻类植物纤维已经主要用于纺织业,很少用于造纸了。

苎麻(图片来源:作者)

树皮造纸:柔韧与纤长的集合体

树皮中的韧皮纤维也可以是纸的原料,这样做成的纸被称为皮纸。树皮纤维长宽比较大、纤维素含量高,也是很好的造纸原料。

皮纸通常用的原料主要有构树、桑树、青檀等植物的树皮。这些植物在我国分布广泛,是南北各地通用的造纸原料。接下来,就请看看各位树皮“造纸达人”们的身世吧!

构树(roussonetia papyrifera)是桑科构属的落叶乔木。它雌雄异株,柔荑雄性花序呈肉质,只负责提供花粉;球形头状的雌花序像个小毛球,负责孕育后代。

构树具有明显的异形叶特征,同一棵树上可以找到三种不同形状的叶片:有前端尖尖的卵形叶;也有前端对称分裂的三裂状叶;还有基部心形,前端单侧分裂的二裂状叶。其果是聚花果,红彤彤的果肉可以食用。

构树枝叶(图片来源:作者)

汉代蔡伦改进造纸术时,就曾使用过构树皮。构树皮作为造纸原料,一直沿用至今,如腾冲、庆宣纸厂仍用其生产书画纸、棉白纸、普洱茶内包装纸等。

桑树(Morus alba L.)是桑科桑属的乔木或灌木。叶是养蚕的主要饲料;果实被称为桑葚,是聚花果,可食用也可酿酒。用桑树皮作原材料来造纸,采摘的最佳时期是在端午前后。古人在养蚕时节,会把桑树枝上的新叶采光,并逐一剪掉,这样有利于枝梗和嫩叶的发育。

桑树植株(图片来源:作者)

端午前后,这些新枝梗上的嫩皮就可以采摘回来,作为造纸的原料了。桑树枝皮纤维细长,韧性也极强,是树皮造纸纤维中的“优等生”。历史上著名的明仁殿纸和开化纸等,都是用桑皮制成的。

青檀(Pteroceltis tatarinowii Maxim.)是大麻科青檀属的落叶乔木。作为我国特有的纤维树种,青檀的大宗产地在安徽省。由于掠夺性砍伐、森林遭受破坏等多方面因素,野生青檀日益减少,目前已被国家列为濒危保护植物。

青檀用处多多:它的树皮能用来造纸;木材能建造高档家具;叶片含有多种氨基酸和微量元素,可作营养型饲料;根系发达,是钙质土壤和石灰岩山地优良的造林绿化树种,可以说“全身是宝”了。

青檀植株(图片来源:作者)

青檀枝皮是制造宣纸的主要原料。生长期在2-4年之间的青檀枝皮最适宜采摘,这时,青檀纤维含量多、规整度高、成纸均匀,制作出来的宣纸性能好。

宣纸始于唐代,产于安徽泾县,在当时隶属宣州,故此被称为宣纸。清代以前,宣纸的原料全部都是青檀皮。但由于青檀皮消耗量过大,宣纸的制造速度又跟不上文人墨客们所需,常常导致供需不平衡。

古人经过反复实践,最终用沙田稻草作为辅料,成功解决了青檀皮紧缺的问题,同时还增强了纸张的绵软性。

除了这些较常见的树木外,瑞香科(Thymelaeaceae Juss.)植物也被加入“造纸后备军”。

由瑞香科树皮造出来的纸坚韧厚实、防虫耐久,古人主要用它来书写经书。如云南纳西族以瑞香科的荛花(Wikstroemia canescens (Wall.) Meisn.)。东巴纸、云南和西藏的藏族聚居区的部分藏纸等都以荛花树皮为原料。

竹纸:和木质素“相爱相杀”

以毛竹、苦竹、慈竹、水竹、淡竹等竹类的茎秆纤维为主要原料制成的纸,称为竹纸。竹类植物虽纤维短少、木素多,具有多孔性,并不是常规意义上的最好的造纸材料,但它们的纤维交织能力强,成纸强度高,有利于添加辅料,还能有效提高纸张吸墨能力。

用竹子造纸,始于晋代,盛行于唐宋。而从使用局部韧皮纤维到全部茎秆纤维,是造纸史的巨大进步。

竹类纤维含木素较多,稳定性差,造出来的竹纸脆而易碎。

为了改进竹纸质量,需要除去竹子纤维中的木素,造出适合书写的纸张,因此古人在制作工艺上不断研制、改良。

最终,有韧性、宜书写的竹纸成功制造,这样的技术也让用木材造纸变得更加轻松了。因为跟木材相比,竹子的密度更高,在制浆造纸时,脱除木素的难度是更大的。

竹纸制作的原料多以木素含量相对较低的嫩竹为主。竹类喜欢温暖湿润的气候,适宜在南方生长,是我国南方主要的造纸原料之一。不过各地竹类品种不尽相同,古人们大多因地制宜进行选择:如湖南多用毛竹,四川多用慈竹、水竹等。

毛竹(Phyllostachys edulis (Carriere) J. Houzeau)又称为楠竹,是禾本科刚竹属的草本植物。其竿可高达20余米,竿型粗大。除造纸外,毛竹主要作脚手架、梁柱等建筑所材;篾性优良,可用来编制各种工艺品。

古代的纸是我国的伟大发明,是古时候历代匠人们智慧的结晶、辛勤劳动的成果。在探索造纸植物的路上,古人除了使用麻类纤维、树皮纤维及茎秆纤维外,也尝试了草类纤维、藤皮纤维等植物。但由于原材料生长周期长、产地局限、供应不足、制作繁杂等原因,综合效果并不理想,随着时间流逝,逐渐被淹没在造纸历史的长河之中。

古今有别,曾经的珍贵的玉笺,到今天已经发生了翻天覆地的变化,作为日常用品走进了千家万户,材料也替换成了木材。

如今的造纸行业多用木材纤维造纸,所得纸品不仅制浆得纸率高、杂质少、易洗涤,而且成纸强度大、白度高,更适合大规模产业化生产。

总的来说,不同的植物,造出的纸张质量的确会“参差不齐”。纤维越长、长宽比越大、纤维素含量越高、木素含量越低、杂细胞含量越少的植物纤维,越是造纸的上乘之选。

参考文献

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[8]中国植物志http://www.iplant.cn/


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